POCUS 프로필: Nathaniel Meuser-Herr 의사

June 19, 2018

폐렴은 전 세계적으로 소아 사망과 질병의 주요 원인으로 자원이 빈곤한 환경에서 특히 더욱 큰 영향을 미치며 진단 또한 복잡합니다. 현재 가장 많이 사용되는 표준 진단 기술은 흉부 엑스레이로, 이를 통해 폐 경화 조직의 유무를 판단합니다. 그러나 엑스레이 시설은 일부 외딴 지역에서는 찾아보기 어려운 경우가 있습니다.

Nathaniel Meuser-Herr 의사는 미네소타 대학의 연구 프로젝트를 지도하여 우간다의 소아 환자의 폐렴 진단을 위한 대체 도구로서 현장 검사 초음파의 잠재력을 연구하고, 이러한 방식이 주는 가능성에 대해 이야기했습니다.

"미네소타 대학은 우간다에서 오랜 기간 소아 환자 연구를 진행해 왔으며, 특히 말라리아와 영양결핍을 중점적으로 연구했습니다. 이러한 연구의 분파로서 우리는 의학적 치료의 더욱 실용적인 면을 연구하기 시작했습니다. 한 예로 지역 치료 네트워크의 일부로 신기술 혹은 기존 의료 기술을 어떻게 활용할지에 대해 연구했습니다.

덕분에 Thrasher Research Fund의 지원을 받아 Hennepin Healthcare의 응급 초음파 장학회 및 Global Health Uganda와 협력 프로젝트를 진행하여 폐렴 징후를 보이는 아동 환자의 폐렴 발병/치료 여부를 파악하는 진단 도구로서 현장 진단 초음파의 잠재력을 평가하게 되었습니다. 이 방법은 이미 더욱 통제된 환경에서 성공적인 결과를 보였으므로, 우리는 우간다의 지역 보건팀에서도 이를 효과적으로 수행할 수 있는지 확인해보고 싶었습니다.

세계보건기구와 우간다의 지침에 따르면 일반적으로 폐렴 징후를 보이는 아동은 임상 징후에만 기반하여 치료해야 하며, 합병증이 있을 때에만 영상 촬용을 하도록 되어 있습니다. 모든 환자를 대상으로 현장 검사 초음파를 이용할 때 전반적인 진단 및 환자 치료 영역에서 개선을 이끌어낼 수 있는지 알아보고 싶었습니다.

이번 연구에서 가장 중요한 요건은 자원이 부족한 환경에서 사용하기에 적합한 초음파 시스템을 확보하는 것이었습니다. 그래서 저희는 Fujifilm SonoSite에 연락했습니다. Fujifilm SonoSite는 M-Turbo를 기증해주었는데, 이는 배터리로 구동할 수 있어 이번 응용 분야에 이상적인 제품이었습니다. 또한 비교적 화면이 크기 때문에 여러 사람들이 동시에 교육적인 목적으로 디스플레이를 확인할 수 있는데, 이는 이러한 유형의 프로그램이 지속되는 데 주효합니다.

초음파 검사 교육을 진자 지역 종합 병원(Jinja Regional Referral Hospital)에 근무하는 의사에게 제공했으며 일 년 넘게 폐렴 징후를 보이는 모든 환자들(총 약 300명)을 이번 실험에 등록시켰습니다.

 

각 환자를 대상으로 흉부 엑스레이와 폐 초음파 검사를 실시했으며, 필요한 경우 항생제 치료까지 지원했습니다. 초음파 활용은 환자와 환자의 부모 모두로부터 좋은 반응을 얻었으며, 소아 환자 사례에서 엑스레이보다 초음파가 더 큰 장점을 발휘한 것은 바로 영상 촬영 중에 의사와 부모가 아이와 함께 할 수 있다는 점에서였습니다. 덕분에 아이들의 스트레스가 줄었습니다. 검사도 환자들을 방사선과에 보내지 않은 채 진행할 수 있었습니다.

우리는 아직까지 이번 연구에서 얻은 데이터를 처리하고 있습니다만, 현장 진단 초음파가 자원과 인력이 부족한 환경에서 소아 폐렴 치료를 간소화하는 데 잠재력이 있다는 확신을 갖고 있습니다. 일부 교육을 마친 후에 해당 병원의 의료팀은 입원환자의 부상자 분류와 위탁과 같은 다른 다양한 활동에 M-Turbo를 활용할 수 있게 되었습니다. 또한, 많은 소아 심장 클리닉에서 환자 평가 및 교육 용도로 해당 시스템을 사용했습니다.

M-Turbo는 이제 다른 방법을 사용하기 어려운 지역 소아 센터에 반드시 필요한 영상 촬영 기능을 제공하고 있으며, 추후 해당 지역에서의 초음파 연구에 활용할 수 있을 것입니다."

 

SonoSite M-Turbo에 대해 자세히 알아보기

가장 용도가 광범위한 휴대용 초음파 시스템 중에 하나인 SonoSite M-Turbo는 복부, 신경, 혈관, 심장, 정맥 접근, 골반 검사를 진행할 수 있으며 고품질 검사를 위한 우월한 영상 처리 능력을 갖고 있습니다. M-Turbo는 3피트 높이에서 추락해도 작동하도록 고안되었으며 생활방수 사용자 인터페이스를 갖추고 있으며 배터리로 작동하고 무선 기능을 탑재하고 있어 진정한 이동성을 보장합니다.

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