Le travail intensif du SonoSite M-Turbo au Vanuatu - Première partie

August 16, 2019

Le Dr Jonathan Henry, « Jono », est un médecin urgentiste basé à Melbourne, en Australie. Suite à son intervention à la Conférence ASUM 2018 d'Auckland, le Dr Henry a été invité par le Ministère de la santé du Vanuatu à venir en aide aux services d'urgence dans son pays. Cette nation de l'archipel du Pacifique lutte encore pour se remettre après le passage d'un cyclone en 2015.

Pendant six mois, le Dr Henry a été détaché au Northern Provincial Hospital, dans la ville de Luganville, sur l'île d'Espiritu Santo. Il s'agit du deuxième plus grand hôpital du Vanuatu, pour une population de 160 000 habitants. Bien sûr, le Dr Henry savait qu'un échographe portable se révèlerait essentiel pour sa mission. Dans sa demande à SonoSite, il précisait :

« Comme vous le savez de part votre soutien aux projets précédents, le potentiel de l'échographie en médecine d'urgence est énorme lorsque les ressources sont limitées. Alors que sa population s'élève à 300 000 habitants, le Vanuatu ne dispose que d'une radiologie conventionnelle limitée et d'aucun scanner. Pour les patients qui se présentent aux urgences de l'hôpital NPH pour une pathologie abdominale, pelvienne, thoracique, des tissus mous ou musculo-squelettique, l'imagerie se limite à l'échographe obsolète du service de radiologie, dont l'utilisation est restreinte en-dehors des heures de service et pour lequel l'assistance technique est minime. Du fait du service ou du manque d'opérateurs, la machine est souvent à l'arrêt.

J'ai besoin d'un échographe portable… Du fait de leur portabilité, de leur durabilité et de la grande qualité des images qui les rendent idéaux dans un milieu hospitalier rural, les modèles M-Turbo ou Edge II sont ceux qui m'intéresse le plus. »

SonoSite a répondu à l'appel du Dr Henry et lui a prêté un échographe M-Turbo, toujours aussi populaire. Très vite, ce fidèle échographe portable s'est vu confier un large éventail de tâches. Au bout de trois mois, le Dr Henry signalait déjà plusieurs cas où le M-Turbo s'était révélé crucial pour établir le bon diagnostic ou choisir le bon traitement :

« Plusieurs cas ont déjà mis en évidence l'utilité de l'échographie dans ce milieu aux ressources limitées. Un homme s'est présenté après être tombé lourdement sur le dos après une chute de 15 mètres. Ayant appris à effectuer un examen eFAST lors de sa pratique d'urgentiste, l'un des internes a pu diagnostiquer un hémothorax, confirmer un déplacement maximal du diaphragme, puis placer un drain thoracique de grand diamètre, en toute sécurité et avec une précision optimale.

Un bébé en état critique est arrivé avec des convulsions à répétition, une grave hypernatrémie et une pneumonie. Du fait de ses nombreuses visites à l'hôpital, l'accès à ses veines était très difficile. Grâce à la sonde linéaire SonoSite, j'ai pu placer une voie veineuse fémorale pour effectuer les prélèvements sanguins et injecter le traitement.

Un homme d'âge moyen s'est présenté pendant la nuit avec un essoufflement sévère et un œdème pulmonaire aigu. Grâce à l'échographie au chevet du patient, j'ai pu diagnostiquer avec confiance une régurgitation aortique sévère, un œdème interstitiel avec présence de lignes B pleurales diffuses, et titrer les antihypertenseurs en conséquence.

L'échographe M-Turbo ne chôme jamais, et les demandes d'imagerie proviennent des quatre coins de l'hôpital. L'échocardiographie a permis de révéler une multitude de cardiopathies, et notamment une forte prévalence de valvulopathies rhumatismales non diagnostiquées. La grande majorité des femmes enceintes ne bénéficiant d'aucun suivi prénatal, l'échographie obstétrique se révèle précieuse en cas de complications. Le Vanuatu ne disposant pas de scanner, l'échographie rénale permet de déceler l'hydronéphrose et les calculs rénaux. Le guidage en cours d'intervention allait du drainage d'une petite accumulation de liquide pleural compartimenté à la résolution des problèmes des cathéters permanents. Appendicites, calculs biliaires, occlusions intestinales et évaluation d'abcès font également partie des utilisations fréquentes. »

Le Dr Henry est impatient de profiter des magnifiques atouts du Vanuatu pendant ses périodes de repos bien méritées : météo et plages paradisiaques, plongée sous-marine, gastronomie, et bien sûr la générosité sans limite des habitants. Sa mission devant se terminer dans trois mois, il envisage également d'utiliser le M-Turbo pour sauver encore plus de vies grâce à d'autres applications médicales. Dans la deuxième partie de sa mission, Dr. Henry continuera à documenter le large éventail possible d'utilisations d'un échographe portable dans un milieu aux ressources limitées.

 

SonoSite Global Health

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