Currículum POCUS: Dr. Nathaniel Meuser-Herr

June 19, 2018

La neumonía, una enfermedad de difícil diagnóstico, es la principal causa de mortalidad y morbilidad infantil, en especial en entornos con escasez de recursos. La actual técnica diagnóstica estándar es la radiografía torácica en la que se busca la presencia o ausencia de condensación pulmonar. Sin embargo, en lugares remotos no siempre disponen de instalaciones de rayos X.

El Dr. Nathaniel Meuser-Herr ha dirigido un proyecto de investigación para estudiar el potencial de la ecografía en el punto de atención como alternativa en el diagnóstico de la neumonía en pacientes pediátricos en Uganda, y ha analizado las posibilidades que ofrece esta opción.

"La Universidad de Minnesota cuenta con un gran historial de investigación pediátrica en Uganda, centrándose principalmente en la malaria y la desnutrición. Como resultado de ese trabajo, hemos empezado a investigar los aspectos más prácticos de la atención médica, como la forma en la que se podrían implementar nuevas tecnologías médicas como parte de la red local de atención.

Como resultado, se ha iniciado una colaboración entre la beca Hennepin de ecografía de urgencias y Global Health Uganda financiada por Thrasher Research Fund. El objetivo es evaluar las posibilidades de la ecografía en el punto de atención como herramienta de diagnóstico para confirmar o descartar la neumonía en aquellos niños que presentan los signos clínicos de la enfermedad. Este abordaje ya ha sido probado con éxito en entornos controlados y hemos querido comprobar si un equipo local de atención sanitaria podría implementarlo eficazmente en Uganda.

Por lo general, según las directrices ugandesas y de la OMS, los niños que presentan las manifestaciones clínicas de la neumonía son tratados únicamente por el cuadro clínico y las técnicas de diagnóstico por imagen solo se utilizan si hay complicaciones. Queríamos saber si el uso de la ecografía en el punto de atención en cada paciente podría mejorar tanto el diagnóstico global como la vía de la asistencia sanitaria.

Uno de los requisitos clave del estudio fue el acceso a un ecógrafo adecuado para su uso en un entorno con pocos recursos, así que contactamos con Fujifilm SonoSite. La empresa donó un M-Turbo, ideal para este uso, ya que puede funcionar con baterías. Dispone asimismo de una pantalla relativamente grande. Esto permite que varias personas vean la imagen al mismo tiempo con fines formativos, algo esencial para la perdurabilidad de este tipo de programas.

Un médico del Hospital de Referencia Regional Jinja recibió formación en ecografía y todos los niños que presentaron síntomas de neumonía durante más de un año (unos 300) participaron en el estudio.

 

Se realizó una radiografía torácica y una ecografía pulmonar a todos los pacientes. El programa también financió el tratamiento antibiótico en caso de necesidad. Los pacientes y sus padres acogieron con agrado el uso de la ecografía. En pediatría, una de sus ventajas frente a las radiografías es que tanto el médico como el progenitor pueden permanecer con el niño durante el escaneo, lo que reduce la tensión que conlleva. Además, las exploraciones se pueden realizar sin necesidad de trasladar el paciente al departamento de radiología.

Actualmente estamos analizando los datos de este estudio. Sin duda, la ecografía en el punto de atención tiene el potencial de ayudar a racionalizar la atención sanitaria pediátrica en neumonía en estos contextos con escasos recursos y faltos de personal. Con una formación básica, el equipo médico ya es capaz de utilizar el M-Turbo para otras actividades, como el triaje de pacientes o las derivaciones. También emplean el ecógrafo en las consultas de cardiología pediátrica, tanto para la valoración del paciente como con fines formativos.

Actualmente el M-Turbo proporciona imágenes vitales a un centro pediátrico regional que no tiene acceso a ninguna otra modalidad de diagnóstico y que en el futuro será objeto de investigaciones sobre la ecografía en la zona".

 

Más información sobre SonoSite M-Turbo

SonoSite M-Turbo es uno de los ecógrafos portátiles más polivalentes. Realiza exploraciones de gran calidad mediante la adquisición de imágenes abdominales, nerviosas, vasculares, cardíacas, del acceso venoso, pélvicas o superficiales. El M-Turbo ha sido concebido para seguir funcionando tras una caída desde un metro. Tiene una interfaz resistente a salpicaduras y consta de baterías y  función inalámbrica que lo dotan de una movilidad real. 

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