호주의 현장 진단 초음파에 대한 우려 사항

June 21, 2017

Rich Fabian, FUJIFILM SonoSite 최고 운영 책임자

얼마 전 Sydney Morning Herald에 실린 현장 진단 초음파(POCUS) 비용 증가 요구에 대한 기사가 눈에 들어왔습니다. 처음에는 그 주제가 그처럼 큰 주목을 받게 되었다는 사실에 흥미를 느꼈지만 기사를 읽어본 후 실제 상황이 관계자들에게 매우 절망적이라는 사실을 알게 되었습니다.

이 기사는 호주의 공급자와 환자들이 호주 응급 시설에서의 POCUS 사용과 관련하여 직면해 있는 3가지 문제점을 설명했습니다.

 

의료 전문가들을 대상으로 한 POCUS 교육의 필요성

Sydney Morning Herald 기사 발췌 내용:

“당직 의사가 그 사용 방법을 몰라 중요한 의료 장비가 응급실에서 방치되고 있다면 어떻게 되겠습니까? 이는 현장 진단 초음파(POCUS)로 환자들을 보다 빠르고 정확하게 진료할 수 있는데도 불구하고 일부 신입 응급의들이 그 사용 방법을 몰라 많은 병원에서 일어나고 있는 어려운 상황입니다."

POCUS 교육은 광범위하고 지속적으로 시행되어야 합니다. POCUS는 “현장 진단 초음파”라는 명칭처럼 환자가 진료를 받는 어느 곳에서나 초음파를 제공할 수 있음을 의미합니다. 병원 침대는 물론 응급 구조원이 있는 가정 내 침상이나 심지어 길거리에서도 말입니다. 다양한 의료 전문가들이 진료에 참여하는 만큼 병원은 POCUS 사용자 교육에 대해 일관적인 접근 방식을 취해야 합니다.

즉 POCUS를 사용하는 모든 사람이 사용 교육을 받아야 합니다. 이는 의사와 GP, 간호사와 임상 간호사, 긴급 의료원과 EMT를 비롯하여 흉수 또는 기흉 진단을 내려야 하는 모든 사람에게 적용됩니다.

제가 브랜드 초석으로서의 교육 노력을 강조하는 기업에서 일하는 이유도 있겠지만 그 가치는 아무리 강조해도 지나치지 않습니다. POCUS에 대한 교육은 반드시 필요합니다! 또한 교육은 지속적으로 이루어져야 합니다. POCUS는 비용 효과적이고 비침습적인 방식으로 생명을 구할 수 있는 기술이며 올바른 시스템만 있으면 사용법도 매우 쉽습니다. 능력이 있는 모든 의료인들을 대상으로 이 기술 사용을 촉진하지 않는다는 것은 부끄러운 일입니다.

 

고장난 POCUS 기계는 빠른 수리가 필요합니다

"많은 기계가 고장나고 있으며 기술 변화로 쓸모없는 기계가 되고 있지만 문제 해결을 위한 고정 예산이 없는 상황입니다."

이 의견을 접하고 정말 놀라지 않을 수 없었습니다. POCUS 기계는 소중히 다루는 것이 아니며 많은 사용량을 견딜 수 있도록 제작되어야 합니다. 또한 기계가 고장난다고 해서 그대로 방치해서는 안 되며 제조업체가 신속하게 수리해야 합니다. 또한 기계가 오래되어 쓸모없게 되는 경우 제조업체에서 최신 모델로 보상 판매를 해주어야 합니다.

 

POCUS, 외상소생실을 넘어선 확대 필요

Morning Herald 기사에서는 ED에 복부 통증 증상을 말한 53세 여성의 사례를 다루었습니다. 요청에도 불구하고 초음파는 제공되지 않았으며 환자는 위산 역류 처방을 받고 집으로 돌아갔습니다. 그녀는 다른 의료 시설에서 초음파 검사 후 담석증 진단을 받을 수 있었습니다. 이 환자의 경우 담석이 관을 막아 감염을 일으켰으며 수술로 제거해야 했습니다.

ED에서 파악하지 못한 위험 상황에 대한 무서운 이야기를 모두 들었습니다. 이는 환자 통증을 악화시키고 죽음에까지 이르게 할 수 있는 상황이었습니다. 이 경우 환자의 생명이 위급한 상황은 아니었으며 초음파 검사를 즉시 받았다면 문제를 진단하는 도움을 줄 수 있었을 것입니다. POCUS는 다양한 환경에서 사용할 수 있습니다. 즉 외상소생실 뿐만 아니라 근골격 관련 증상, 임신 검사 등 다양한 긴급 의료 상황과 다중 모드 진료 시술(예를 들어 고관절 골절 통증을 완화하기 위한 신경 차단술)에서 사용할 수 있습니다.

Sydney Morning Herald는 의사들이 예산 확충을 강력하게 요구하고 있으며 이는 매우 중요한 것이 사실이지만 실제로는 초음파 기계 제조업체들이 고객 교육과 필요한 서비스 및 판매 후 지원 제공의 책임을 공유하고 있다는 기사를 전했습니다. 이 기사에 소개된 병원이 우리 고객이라면(아직은 아니지만) 호주 보건 의료 체계에서 기존 우리 회사 제품에 대해 걱정했을 것입니다.

POCUS는 무엇보다 환자 치료 시점에 의료 공급자들에게 권한을 부여합니다. POCUS는 환자 진료 과정을 극적으로 개선할 수 있는 유용한 정보에 접근할 수 있게 해주는 도구입니다. 의료 공급자들이 효율적이고 정확하며 비용 효과적인 진단을 제공할 수 있다면 모두가 이득을 볼 수 있습니다.

물론 모든 초음파 벤더가 사용자 교육 확대에 관심을 갖는 것은 아니고, 대부분의 의료 장비 제조업체가 반드시 그러한 노력을 해야 하는 것도 아닙니다. 또한 제 자신이 무엇보다 POCUS 교육에 대한 노력을 중요시 하는 회사의 직원으로서 선입견을 갖고 있을 수도 있습니다. 그러나 미국의 대규모 IDN나 호주의 공공 의료 기관이나 의료 보건 체계의 가장 큰 가치는 보다 효율적이고 정확한 환자 진료 수단으로서 초음파 교육을 열정적으로 수용하는 POCUS 벤더에게서 찾을 수 있는 것으로 보입니다.

 

현장 진단 초음파 사용자 교육

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