¿Qué es POCUS (ecografía en el punto de atención)?

Floating Doctors with patient on floor

El término POCUS hace referencia a dos situaciones relacionadas entre sí:

  1. El ejercicio del profesional médico cualificado para el manejo del ecógrafo en el diagnóstico de dificultades, allí donde el paciente esté siendo tratado (por ejemplo en la camilla, en la cama, en el suelo, en una ambulancia o en helicóptero).
  2. Ecógrafo que ha sido diseñado con todas las funciones tradicionales, que además es duradero y que logísticamente encaja en áreas en las que su uso no era habitual.

As portable ultrasound machines were introduced to the commercial market over the last 15 plus years, it has enabled providers to broaden their use of ultrasound beyond scheduled appointments to encompass new situations, like diagnosing internal bleeding in the emergency room versus having to perform a “blind” paracentesis and risking patient injury. It also enabled expanded use of ultrasound guidance allowing hospitals to address human errors that could cause catheter-associated bloodstream infections and iatrogenix pneumothorax; in fact, some hospitals have been able to eliminate iatrogenix pneumothorax and CLABSI incidences using POCUS.

En la actualidad, en muchas especialidades médicas se enseñan procedimientos ecográficos durante la residencia y otros programas de becas, lo que permite que el médico realice una ecografía en su consulta y poder así diagnosticar y poner un tratamiento antes.

Ecografía a pie de cama comparado con la ecografía portátil POCUS

¿Qué diferencia hay entre "ecógrafo portátil" y "ecógrafo a pie de cama"? Los dos términos están muy relacionados, pero hay una ligera diferencia entre ellos.

"Ecografía a pie de cama" es una expresión anticuada que describe un posible uso del ecógrafo portátil: la evaluación ecográfica del paciente, normalmente en un centro médico, junto a la cama del paciente. Esta expresión recoge la utilización del ecógrafo portátil de forma que el paciente no es molestado por la necesidad de desplazarse físicamente a la sala de radiología para ser escaneado.

POCUS es un término más amplio que recoge muchas situaciones en las que se puede utilizar un equipo de ecografía portátil. Por ejemplo, se puede obtener imágenes con el ecógrafo portátil mientras el paciente va en la ambulancia de camino a Urgencias. O un paciente puede ser escaneado en el servicio de trauma después de pasar por la sala de emergencias del hospital. Por tanto, POCUS indica que es posible llevar un ecógrafo portátil allí donde se encuentre el paciente.