Ultraschall für die Elefantenmedizin

April 10, 2019

In Indien und Südostasien lebt der vom Aussterben bedrohte asiatische Elefant, dessen Anzahl aufgrund von Wilderei und Lebensraumzerstörung immer geringer wird.

In Myanmar gibt es derzeit etwa 5.000 wild lebende Elefanten und weitere 3.500, die bei der Holzgewinnung zum Transport von Holz eingesetzt wurden - eine Aktivität, die unter der neuen Gesetzgebung verboten wurde. Acht dieser "arbeitslosen" Elefanten werden nun von Green Hill Valley versorgt, einem örtlichen Park, der Bewohner und Besucher aufklären möchte und dabei Elefanten lebenswichtige tierärztliche Betreuung bietet. Dr. Willem Schaftenaar, tiermedizinischer Berater für die Elephant Taxon Advisory Group, half bei diesem Projekt und leitete dort kürzlich einen Workshop, um regionalen Tierärzten die Verwendung von Point-of-Care Ultraschall (POCUS) beizubringen und dadurch in der Wildnis, in Gefangenschaft und in Schutzgebieten lebende Elefanten überwachen zu können.

Ich arbeite seit vielen Jahren mit Tieren – einschließlich Elefanten – und fördere ihre Gesundheit und ihr Wohlergehen. Daher bin ich weltweit aktiv an verschiedenen Hilfsprojekten beteiligt. Vor Kurzem habe ich zusammen mit Kollegen der Vietnam Elephant Initiative einen Workshop geleitet, der äußerst erfolgreich war und Teilnehmer aus Indonesien, Nepal, Thailand, Vietnam, Laos, Kambodscha, Sri Lanka, Indien und natürlich auch Myanmar anlockte. Das Ziel des Projekts war es, unser Wissen über die Medizin für Elefanten und Techniken wie POCUS zu teilen, die in diesen Ländern nicht gut zugänglich sind, um den Teilnehmern zu zeigen, was mit Ultraschalltechnologie möglich ist.

Die 21 Teilnehmer und Kollegen – Elefantenführer, auch Mahuts genannt, sowie Tierärzte – arbeiten allesamt mit Elefanten, die gerettet wurden oder in der Wildnis bzw. in Gefangenschaft leben. Der Workshop diente ihnen als Plattform, auf der sie die Möglichkeit hatten, Ideen und Erfahrungen auszutauschen. „Wir hatten ein Fujifilm SonoSite-Ultraschallsystem mitgebracht, damit die Leute selbst praktische Erfahrungen sammeln konnten, während wir die verschiedenen Einsätze von Ultraschall in der Elefantenmedizin erläuterten.“

Da das SonoSite-System tragbar ist, können diese interaktiven Workshops durchgeführt werden, bei denen die Teilnehmer selbst aktiv werden und einen Ultraschall-Scan vornehmen können. Darüber freuten sie sich besonders. Einer der Vorteile der Durchführung solcher Sitzungen besteht darin, dass die Teilnehmer die Möglichkeit bekommen, Fragen zu stellen. Ein Teilnehmer fragte beispielsweise, wo man bei einem Elefanten am besten eine Injektion durchgeführt wird. Dies bot uns die Gelegenheit, zu zeigen, wie das Ultraschallsystem verwendet wird, um die Dicke der Haut an verschiedenen Stellen zu bestimmen. Das Camp ermöglichte uns den Zugang zu acht Elefanten – die allesamt mit Vorsicht und positiver Verstärkung behandelt wurden – an denen wir Verfahren demonstrieren durften.

 

Alle wechselten sich dabei ab, das Gerät auszuprobieren, und waren von der Intuitivität des Systems sowie der Vielfältigkeit seiner Anwendungen beeindruckt. Der Ultraschall eignet sich perfekt für die allgemeine Überwachung von Elefanten und durch seine Robustheit kann das SonoSite-System ideal bei so großen Tieren eingesetzt werden! Verletzungen – von denen die Mehrheit von Wilderern zugefügt wird – können in der Wildnis direkt am Straßenrand untersucht werden und wenn der Elefant angeschossen wurde, können sogar die Eintritte der Kugeln nachverfolgt werden. Wir demonstrierten dies an einem Elefanten mit einer 12 Jahre alten Schussverletzung, um zu zeigen, wie Ultraschall dazu verwendet werden kann, die Kugel ausfindig zu machen, damit die Wunde entsprechend gespült und lebensbedrohlichen Infektionen vorgebeugt werden kann.

Ein anderer von uns beim Workshop untersuchter Elefant war vor vielen Jahren von einem wilden männlichen Elefanten, auch Elefantenbulle genannt, angegriffen worden und weist seitdem auf seiner Seite eine große Schwellung auf. Mit Hilfe von Ultraschall hatten wir binnen einer Minute herausgefunden, dass der Elefant einen Leistenbruch hatte – dabei befindet sich der Darm direkt unter der Haut – 10 Jahre lang war sich der Mahout dessen nicht bewusst! Sobald ein Problem diagnostiziert wurde, können Sie prüfen, ob klinische Beschwerden vorliegen oder eine Behandlung notwendig ist. Außerdem können Sie das unmittelbare Gesundheitsrisiko bestimmen. Dies könnte einen enormen Einfluss auf die Versorgung verletzter Elefanten in der Wildnis haben, da Sie entscheiden können, wann Maßnahmen getroffen werden müssen.

 

Eines der Hauptanwendungsgebiete von Ultraschall ist die Beurteilung der Gebärfähigkeit. In Myanmar gibt es Beschränkungen, um zu verhindern, dass Elefanten vor ihrem 17. Lebensjahr zur Verrichtung von Arbeiten genutzt werden. Wenn diese schwanger werden, dürfen sie auch 5 Jahre lang nicht mehr arbeiten. In der Holzfällindustrie wird die Schwangerschaft vieler weiblicher Elefanten, oder auch Elefantenkühe genannt, herausgezögert, damit sie länger arbeiten können. Dies bedeutet, dass sie bereits über 20 Jahre als sein könnten, bevor sie schwanger werden, was zu Komplikationen führen kann. Mit Hilfe von Ultraschall können Sie die Schwangerschaft komplett überwachen und erkennen, wann die Elefantenkuh Wehen bekommt, wodurch Sie Komplikationen voraussehen und beim Auftreten behandeln können.

Durch die Überwachung der Elefantenkühe und ihren Fertilitätsniveaus und Reproduktionszyklen aus wöchentlichen Bluttests können wir die beste Zeit für eine Paarung voraussagen, um die Zahl der Elefanten in Zukunft zu steigern. Es ist ebenso möglich, das Reproduktionsvermögen von Elefantenbullen zu beurteilen, indem ihre sekundären Geschlechtsorgane untersucht werden. Dies könnte einen großen positiven Einfluss darauf haben, das Aussterben der asiatischen Elefanten zu verhindern.

 

Unsere Teilnehmer kamen ohne Vorwissen zum Thema Ultraschallgeräte in den Workshop und erhielten die Gelegenheit, etwas über die Verwendung des Systems zu lernen und es selbst auszuprobieren. Der Erfolg dieses Kurses hat dazu geführt, dass wir eingeladen wurden, einen ähnlichen Workshop in Indien zu leiten. Dort wird geplant, eine neue mobile Elefantenklinik zu eröffnen, und es wird geglaubt, dass POCUS einen großen Mehrwert für die dortige Arbeit darstellt.

Ich bin so dankbar, dass wir den Workshop in dem Camp durchführen durften, und, dass es das SonoSite-System gibt. Dank seiner Tragbarkeit konnten wir das Gerät nach Myanmar bringen und die potenziellen Vorteile von Ultraschall für die Gesundheit und das zukünftige Leben der Elefanten in Indien und Südostasien aufzeigen.

 

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