El ecógrafo SonoSite iViz en la Race Across America

October 27, 2017

LaRace Cross America está considerada como la carrera de bicicleta más dura del mundo, una travesía transcontinental de costa a costa, desde Oceanside en California a Annapolis en Maryland. Los corredores recorren más de 4800 kilómetros por 12 estados, a menudo por terreno árido, y suben más de 51 kilómetros por tres cadenas montañosas. Los equipos más rápidos la completan en unos cinco días y los corredores individuales en menos de ocho. 

El Dr. Rüdiger Eichholz, médico especialista en anestesia en Medizi, Stuttgart (y ciclista aficionado) se ha unido al equipo de apoyo del equipo ganador en 2017 formado por 8 hombres. Equipado con un ecógrafo en el punto de atención SonoSite iViz, para ayudar en cualquier urgencia médica que se pudiera encontrar. Un amigo contactó con el Dr. Eichholz para que formara parte como voluntario de un equipo ciclista formado por 8 hombres que participaba en la carrera. 

 

 

Todos los miembros del equipo eran aficionados y empleados de ViaSat, una empresa de comunicaciones cuya base se encuentra cerca del punto de partida de la carrera, Carlsbad. 

Dada su amplia experiencia en medicina de urgencias, el Dr. Eichholz es un miembro idóneo del equipo de apoyo. En la prueba por equipos no hay descanso, lo que la hace increíblemente agotadora. Sin embargo, aunque existe un riesgo real a sufrir accidentes de gravedad, la cobertura médica formal del evento es muy escasa.

Normalmente, los equipos no cuentan con sus propios médicos y no tiene ambulancias de seguimiento. Dado que la salida de la carrera se hace de forma escalonada, habría que cubrir una zona de más de 2400 kilómetros, algo que no resultaba práctico. 

Por supuesto, la planificación y las tácticas de la carrera fueron cruciales en una carrera de tan alta resistencia. Así, el equipo adoptó un sistema de salto de cuatro equipos de dos hombres, de forma que en cualquier momento solo uno de los miembros del equipo estaba corriendo. Cada equipo se organizó en turnos de cinco a seis horas. Mientras uno corría en la carrera, su compañero descansaba en el coche de apoyo hasta llegar al punto acordado, listo para el relevo.

 

 

Además del coche de apoyo, otro vehículo individual de soporte siguió a los ciclistas en todo momento para protegerlos de otros vehículos en las carreteras, seguir la ruta definida de manera que los corredores no se desviaran de la pista y perdieran un tiempo precioso, o para proporcionar la luz de carretera que permitiera que la carrera continuara durante la noche. 

Aunque afortunadamente durante la carrera no se produjo ningún accidente, el Dr. Eichholz se alegró de tener el equipo iViz a mano para monitorizar a los ciclistas y cualquier molestia que tuvieran durante sus respectivos tiempos de descanso y para cualquier otro problema más serio. 

"El SonoSite iViz es un ecógrafo en el punto de atención de pequeño tamaño que utiliza tecnología punta, ideal para realizar ecografías en urgencias", comenta el Dr. Eichholz. "En mi tarea diaria en anestesia ecoguiada utilizo un dispositivo SonoSite distinto, voy en bicicleta de un centro a otro por Stuttgart con el ecógrafo en la mochila – siempre lo llevo conmigo. El principio es el mismo que con el iViz: durante la carrera iba de un coche a otro y llevaba el dispositivo conmigo en caso de que lo pudiera necesitar. Es pequeño, ligero y se puede utilizar en condiciones adversas como el desierto. Es genial.

"Para mí, lo más importante es estar preparado. En este caso, lo más probable es tener que tratar a una persona gravemente lesionada en un accidente. Aquí no tenemos acceso inmediato a otras técnicas de obtención de imágenes como los rayos x o TAC. Sin embargo, con este pequeño dispositivo, disponible en el momento, se puede examinar al paciente y diagnosticar un problema de salud grave que necesite intervención inmediata para salvarle la vida. 

 

 

"También se puede utilizar para identificar untaponamiento cardíaco, un neumotórax o líquido libre en abdomen o tórax tras el Soporte Vital Avanzado en Trauma (ATLS por sus siglas en inglés) que es el actual método estándar para tratar a una persona en estado crítico.

"Afortunadamente no se produjo ningún accidente grave y todos los miembros de nuestro equipo estaban bien preparados para las exigencias de la carrera. He de decir, de manera informal, que me alegré de tener un ecógrafo en el punto de atención al alcance para tranquilizar y apoyar a los miembros de nuestros equipo cuando lo necesitaron".  

 

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