Floating Doctors: 태아 초음파에 얽힌 오래 전 이야기

February 19, 2018

이 글을 쓰고 있는 현재, 제 아내는 첫 아이를 임신 중이지만, 저에게 임신의 신비함은 사라진지 오래입니다.  그토록 많은 환자들의 임신을 겪다보니 초음파 프로브의 반대편에 있는 게 오히려 색다른 경험입니다. 

복잡한 임신은 새 생명의 탄생이 가진 신비함이 전부가 아닙니다. 예상치 못한 불쾌함과 각종 어려움, 불확실성에 맞서는 오랜 싸움이 될 수 있습니다. 이제 저는 제가 원했던 것보다 더 깊게 이해하게 되었습니다.

아내와 저는 주기적으로 아이의 상태를 확인하기 위해 초음파 검진을 받습니다. 초음파 프로브가 준비되는 모습을 볼 때마다 제 심장은 평소보다 약간 빠르게 뛰었고 혹시나 있을지 모르는 슬픈 소식에 대비해 마음을 다잡았습니다.  저와 아내는 그렇게나 자주 초음파 검진을 받아야 한다는 게 얼마나 귀찮은지에 대해 이야기합니다. 그러면서도 갈 때마다 모든 게 아무 문제 없다는 점에 크게 잠시나마 안도의 한숨을 내쉬게 됩니다. 

얼마 전 5년 전에 만났던 한 환자가 떠올랐습니다. 임신 5개월이었던 그녀는 응가베 원주민 여성이었는데, 진흙탕 언덕에서 거꾸로 굴렀고 그녀의 남편은 겁에 질렸습니다. 그날 밤, 복부(및 전신)에 반점과 통증이 발생했고, 뱃속의 아이가 움직이지 않는 것 같았습니다. 그녀는 밤새 무서웠고 다음 날 아침까지 떨었습니다.

그 부부는 전기가 들어오는 가장 가까운 시골 마을에서 배로 약 50키로 정도 떨어진 정글 속 작은 마을에 살았습니다. 우리 부부는 우연히 그 장소에 들렀고, 그 부부는 우리에게 도움을 청하려고 노를 저어왔습니다. 당시 저에게는 이미 아이티와 온두라스 대지진에서 크게 활약한 작은 Sonosite 180이 있었습니다. 우리 부부는 산모를 검진할 만한 조용한 공간을 찾았습니다.

저는 이 증상과 관련한 영상을 최근에 다시 본 상태였습니다. 산모와 남편의 얼굴에 긴장감이 스치는 게 보였습니다. 산부인과 의사가 아이에게 아무 문제가 없다는 것을 확인하기 위해 제 아내의 복부에 프로브를 이리저리 대볼 때 제 얼굴에 스치던 긴장과 같은 것이었죠. 

 

 

아이는 괜찮다고 말하자 젊은 부부에서 안도의 감정이 퍼지는 모습도 보였습니다. 이제 훨씬 더 많이 공감할 수 있게 된 느낌이었습니다. 

남편이 극도의 안도감에 아내의 어깨 위로 머리를 떨구던 모습, 그들의 얼굴에 스치던 긴장과 공포, 아이가 안전하다는 말을 들은 후 바뀌던 얼굴 표정을 저는 결코 잊지 못할 것입니다. 

이 점이 바로 (전 세계에서 최첨단 시설과 자원이 풍부한 곳에서 출산을 할 수 있는 행운을 가진) 저희 부부와 아이의 심장 박동을 확인하기 위해 직접 노를 저어야 했던 그 젊은 응가베 부부에게 초음파가 갖는 의미입니다.  

그 부부는 에어컨이 달린 차량으로 포장도로를 달려 초음파 검진을 받는 저희의 '귀찮음'에 대해 어떤 관점을 가져야 할지 깨닫게 해준 기억이 납니다. 저는 우연한 행운에 의한 것이 아니라 내가 필요할 때 초음파를 받아야 한다는 점을 다시 한 번 깨달은 것입니다. 

그 누가 초음파 기술이 우리 부부와 젊은 부부가 나눈 인간적인 경험을 몇 년 뒤에 떠올리게 해줄 거라고 생각했을까요?

 

Ben LaBrot 의사와 그의 조직 단체 Floating Doctors(중앙 아메리카와 아이티 벽지에서 환자 수천 명을 치료) 

 

Floating Doctors 등의 단체가 POCUS를 사용하는 방법 자세히 보기

Lighthouse Medical Missions은 시에라리온의 블러드 다이아몬드 전쟁과 에볼라 발병 이후 1998년부터 의사와 간호사를 현지 의료팀과 함께 아프리카에 보내고 있습니다. 이 영상에서는 Dr. Russ Engevik와 팀원이 SonoSite iViz를 휴대용 원격 현장 애플리케이션으로 어떻게 사용할지 논의하는 모습이 등장합니다.

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