ULTRASONIDOS PRIMERO: OSTEOMUSCULAR

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El valor de utilizar primero los ultrasonidos para obtener imágenes osteomusculares

Las pruebas médicas y la investigación se sirven de los ultrasonidos como primera prueba diagnóstica para diversas enfermedades del aparato locomotor. El diagnóstico por ultrasonidos ofrece una serie de ventajas importantes en comparación con la tomografía computarizada (TAC) y la Image por resonancia magnética (IRM), en términos de seguridad y eficacia. La ecografía diagnóstica es un procedimiento no invasivo y ofrece imágenes en tiempo real, lo que permite examinar estructuras en reposo y en movimiento. Esta capacidad para capturar el movimiento de componentes osteomusculares es diferente a la de otras modalidades de obtención de imágenes y permite diagnósticos más exactos. Otras ventajas para el paciente son su portabilidad, que permite la aplicación e interpretación en el punto de atención.

No obstante, por diversos motivos, los proveedores sanitarios han gravitado alrededor de modalidades de obtención de imágenes más costosas a lo largo del tiempo. El uso de modalidades de obtención de imágenes como la TAC y la IRM, en lugar de alternativas de menor coste como los ultrasonidos, no garantiza mejores resultados y además incrementa el coste para el sistema de salud y para el paciente.

Un enfoque de bajo riesgo rentable

Solo en 2009, la TAC y la IRM representaron el 95 % de los cargos aceptados por Medicare para la obtención de imágenes de extremidades. Solo el 5 % fue para ultrasonidos, que son rentables y evitan el riesgo inherente de exposición a la radiación. Utilizar un método de menor coste y más seguro para la obtención de imágenes tendría clínicamente sentido para muchas afecciones, sin que ello supusiera comprometer la atención. Un artículo de Parker et al., publicado en 2008, indica que la sustitución de la IRM por la ecografía en los casos osteomusculares donde resulte adecuado, podría generar un ahorro a Medicare de más de 6900 millones de dólares en el periodo de 2006 a 2020.1

Distribución de cargos aceptados por Medicare para obtención de imágenes de extremidades, 2005 a 2009 (solo servicios carrier billed)

      Articulación de extremidad superior e inferior por IRM

      Extremidad superior e inferior por IRM

      Extremidad superior e inferior por TAC

      Extremidad por US

Ahorro de dinero para el sistema nacional de salud

Reducciones estimadas en 2009 de los gastos de Medicare por la sustitución del diagnóstico mediante imágenes TAC y IRM por ultrasonidos (en millones)

      Lesiones de músculo rotatorio

      Esguinces de tobillo

Un informe de KNG Health Consulting, LLC2, determinó que si se utilizaran los ultrasonidos en primer lugar en un algoritmo diagnóstico, el sistema nacional de salud y los pacientes obtendrían un importante ahorro de costes. El análisis de los datos de Medicare de 2009 por parte de KNG muestra que si se hubiera utilizado la ecografía en primer lugar en el diagnóstico del 30 % de lesiones de músculo rotatorio en lugar de la IRM o la TAC, el ahorro habría superado los 31 millones de dólares. El uso de la ecografía en primer lugar en el diagnóstico del 30 % de esguinces de tobillo habría ahorrado aproximadamente
8 millones de dólares.

Y si se hubiera utilizado la ecografía en primer lugar para el 70 % de las evaluaciones diagnósticas de ambas afecciones (lesiones de músculo rotatorio y esguinces de tobillo), el ahorro combinado de Medicare habría sumado más de 91 millones de dólares.

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Referencias del informe

1 Parker, et al.  Musculoskeletal imaging: Medicare use, costs, and potential for cost substitution.  Journal of American College of Radiology. 2008: 182:188.
2 Koenig L, Ruiz D, Cornejo A. Potential cost savings from the use of diagnostic ultrasound in the Medicare population. KNG Health Consulting LLC, 2011. Prepared for SonoSite, Inc.

Referencias adicionales seleccionadas

Smith TO, Back T, Toms AP, Hing CB. Diagnostic accuracy of ultrasound for rotator cuff tears in adults: A systematic review and meta-analysis. Clin Radiol. 2011; 5 (ePub).

Rogers CJ, Cianca J. Musculoskeletal ultrasound of the ankle and foot. Phys Med Rehabil Clin N Am. 2010;21(3):549-57.

Allison SJ, Nazarian LN.Musculoskeletal ultrasound: evaluation of ankle tendons and ligaments. CAJR Am J Roentgenol. 2010;194(6):W514.

Morvan G, Busson J, Wybier M, Mathieu P. Ultrasound of the ankle. Eur J Ultrasound. 2001;14(1):73-82.

Swen WA, Jacobs JWG, Algra PR. Sonography and magnetic resonance imaging equivalent for the assessment of full-thickness rotator cuff tears. Arthritis Rheum. 1999;42:2231-2238.