Currículum POCUS: Dra. Frances Chow

September 19, 2018

La Dra. Frances Chow, anestesista, está trabajando para implantar el bloqueo nervioso guiado por ecografía en la British Columbia Cancer Agency de Vancouver (Canadá). La British Columbia Cancer Agency de Canadá tiene los mejores resultados en cáncer a nivel mundial, siendo el país con la mayor tasa de supervivencia en el G7 en leucemia infantil y el segundo de 67 países en cáncer de mama y próstata.[1] 

La British Columbia Cancer Agency cubre todo el espectro de la asistencia en oncología, desde la prevención y detección sistemática hasta el diagnóstico, tratamiento y rehabilitación. Cuenta con seis centros oncológicos regionales y su objetivo es identificar las causas del cáncer y crear una mejor calidad de vida para sus pacientes. Este interés por mejorar la atención sanitaria y los resultados es lo que llevó a la Dra. Frances Chow a buscar nuevos métodos para el tratamiento del dolor y la anestesia quirúrgica. Esta búsqueda le condujo a solicitar formación en el bloqueo nervioso guiado por ecografía a FujiFilm SonoSite.

Tras la formación, la Dra. Chow presentó al equipo de cirugía oncológica de la British Columbia Cancer Agency un plan para usar el bloqueo interpectoral o PEC en aquellos pacientes que no podían tolerar la anestesia general debido a la morbilidad asociada y al alto riesgo de complicaciones. La Dra. Chow realizó un estudio clínico para valorar los beneficios del uso del bloqueo PEC en lugar de la anestesia general, reducir el uso de opiáceos en el tratamiento del dolor y el descenso de la morbilidad asociada a la anestesia general. La Dra. Chow estaba convencida de que estos bloqueos podrían mejorar el grado de satisfacción del paciente, disminuir el uso de opiáceos y proporcionar una solución a los pacientes de alto riesgo.

Tras usar el bloqueo PEC en más de 200 casos, el equipo quirúrgico oncológico empezó a solicitar el bloqueo en aquellos pacientes que no presentaban morbilidades asociadas con el fin de ofrecer un control óptimo del dolor o evitar los efectos secundarios de la anestesia general.

Actualmente, la Dra. Chow está llevando el uso de los bloqueos guiados por ecografía a otras áreas quirúrgicas. Ha comenzado por practicar bloqueos en cirugías como biopsias de nódulos linfáticos, extirpaciones tumorales en extremidades, tronco y región pélvica y en la braquiterapia del cáncer genital.

La Dra. Chow implantó el Programa de Anestesia mediante el Bloqueo Regional en el centro de la British Columbia Cancer Agency de Vancouver en septiembre de 2016.

Los bloqueos regionales guiados por ecografía son clínicamente muy útiles para el tratamiento del dolor en pacientes quirúrgicos. Han hecho disminuir el trabajo en la sala de recuperación, ya que los pacientes necesitan poco o ningún narcótico intra o posoperatorio para el tratamiento del dolor. Esto permite una menor sedación y menos náuseas y vómitos.

Hace poco atendí a una paciente obesa de 80 años que tenía programada una extirpación de la masa axilar izquierda. Padecía de apnea del sueño, infarto de miocardio, fibrilación auricular, diabetes de tipo 1, un IMC de 37, hipertensión y linfoma. La anestesia general en un centro de cirugía ambulatoria como la British Columbia Cancer Agency no era una opción segura. Se realizó una extirpación quirúrgica de la masa axilar izquierda bajo bloqueo regional PEC. Se facilitaron unas excelentes condiciones para la operación, la paciente no sufrió ningún dolor intra o posoperatorio, con resultados quirúrgicos sin incidentes y el alta el mismo día. Seguimiento posoperatorio sin dolor durante las 23 horas siguientes a la operación y sin necesidad de analgesia tras el alta. No podríamos haber realizado este bloqueo sin el ecógrafo SonoSite.

Tuve otra paciente obesa que presentaba un IMC de 45, apnea obstructiva del sueño, fiebre, enfermedad pulmonar restrictiva con cáncer de mama que necesitaba una lumpectomía guiada por cable delgado. En lugar de la anestesia general, practiqué un bloqueo PEC, evitando así la ventilación asistida tras la operación y tener que permanecer una noche ingresada.

Durante mi estudio clínico descubrí que mediante el uso de los ecógrafos SonoSite en los bloqueos regionales, podía conseguir:

  • Anestesia operatoria en pacientes con complicaciones médicas que necesitan un diagnóstico o tratamiento quirúrgico para el cáncer.           
  • Tratamiento del dolor perioperatorio bueno a excelente, a menudo sin necesidad de analgesia posoperatoria.
  • Prescripción de muchos menos opiáceos (o ninguno) a los pacientes que presentan dolor posoperatorio.
  • Evitar la sobresedación e hipoventilación en pacientes posoperatorios.
  • Disminución de los tiempos en los estados de alerta total posquirúrgica y criterios de alta hospitalaria con una vuelta más rápida a la movilidad.
  • Mejora de la función respiratoria y sin atelectasia durante la recuperación.
  • Alta hospitalaria para los pacientes el mismo día, no hay casos de ingresos imprevistos durante la noche, a menos que se programe una estancia nocturna como por ejemplo en la mastectomía.

Puedo realizar un bloqueo PEC en 6-10 minutos la mayor parte de las veces, desde que la sonda está sobre la piel a la retirada de la sonda.

El ahorro de tiempo se debe a que no hay tiempo de inducción en el quirófano ni tiempo de recuperación. Las enfermeras pueden preparar al paciente con anterioridad a la operación, yo llego al área donde voy a realizar el bloqueo, lo hago, se anestesia al paciente y ya está listo para la operación.

Mis pacientes están satisfechos con el control del dolor tras la intervención. La British Columbia Cancer Agency recibe una gran cantidad de pacientes derivados de todo Canadá. Nuestros pacientes de fuera de la ciudad ven que incluso pueden viajar a casa en avión, ferry o coche a las pocas horas de la operación sin sentir dolor, náuseas ni sufrir vómitos.

Tanto los cirujanos como las enfermeras están muy satisfechos con el aumento de la eficacia y el ahorro de tiempo. Quiero agradecer a los cirujanos y el personal de enfermería por su apoyo al bloqueo regional en la atención sanitaria. 

No puedo entender mi práctica de anestesia sin los bloqueos regionales guiados por ecografía. Es mi técnica anestésica de elección en aquellos pacientes con complicaciones médicas que necesitan de procedimientos quirúrgicos ambulatorios.

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