Historias de los usuarios: La aportación del ecógrafo portátil en la conservación del elefante en Vietnam.

February 06, 2017

La población de elefantes salvajes en Vietnam ha pasado de más de 2000 ejemplares a menos de 100 en 20 años, lo que hace que los aproximadamente 60 elefantes que viven en cautividad en el país sean vitales para preservar la estirpe genética de esta especie en grave peligro de extinción. El Dr. Willem Schaftenaar, consultor veterinario para el European Studbook of Elephants, ha colaborado con el Centro de Conservación del Elefante (ECC) en DakLak para identificar a las hembras apropiadas para la reproducción. Con la ayuda de Animals Asia Foundation y un ecógrafo SonoSite Edge el Dr. Schaftenaar y el ECC están trabajando conjuntamente con los propietarios para crear un plan de reproducción de los animales en cautividad y tratar de sacar al elefante salvaje de la lista de especies en peligro. El Dr. Schaftenaar habló recientemente con SonoSite sobre su trabajo en Vietnam:

"En un principio, la Animals Asia Foundation me invitó a Vietnam en junio del 2015. En ese momento, existían unos 60 elefantes dedicados a turismo, para paseos, pero ninguno se dedicaba a la cría. El principal problema es que una vez que un elefante hembra ha parido, no puede volver a dar paseos a los turistas. Aunque en otros países asiáticos existen muchos ejemplos de cómo los  propietarios han encontrado otras formas de obtener ingresos con los animales, esta labor requería apoyo y formación. El objetivo del Centro de Conservación del Elefante en DakLak es implantar un programa de reproducción para evitar la extinción de los elefantes en Vietnam, en colaboración con los propietarios para desarrollar un futuro viable y económicamente sostenible. 

Durante mi primera visita, examinamos el estado de salud de 40 elefantes cautivos en la provincia de Đăk Lăk, e identificamos 8 hembras de menos de 40 años que podían ser utilizadas para la cría. El veterinario del Centro de Conservación del Elefante, en colaboración con el laboratorio de un hospital privado en Ho Chi Minh, revisó los niveles de progesterona en plasma de los ocho animales, analizó semanalmente muestras sanguíneas y confirmó que siete seguían entrando en celo. En noviembre del 2016 volví a visitar el Centro, y esta vez llevaba conmigo un ecógrafo Edge FUJIFILM SonoSite. Durante 20 años, la ecografía ha sido una herramienta muy importante en mi día a día, y agradezco a FUJIFILM SonoSite que nos haya cedido amablemente un equipo tan portátil y resistente para este viaje. Durante tres días visité a los siete animales, más otro identificado más tarde, y utilicé el ecógrafo para comprobar que el útero de cada hembra estaba libre de tumores, un problema muy habitual en hembras de elefante asiático que no han parido en mucho tiempo. El ecógrafo es de gran valor para este trabajo, ya que es el único método práctico para evaluar el útero de estos animales tan grandes. Una vez que la hembra se queda preñada, el ecógrafo es de gran utilidad en las primeras etapas del embarazo, de la semana 8 a la 20, para monitorizar al embrión. Tener un equipo con buena calidad de imagen es vital, incluso en esta fase, ya que el embrión se encuentra muy al interior de su madre. Y teniendo en cuenta que trabajamos con elefantes, que rara vez permanecen inmóviles, se necesita un instrumento que sea al mismo tiempo portátil y robusto, lo que convierte a los sistemas SonoSite en el ecógrafo perfecto. 

Aunque durante el examen encontramos varios tumores de pequeño tamaño en dos de estos elefantes, lo que reduce las posibilidades de embarazo, aparentemente, todas estaban en disposición de procrear. Tras nuestra visita, el Centro para la Conservación del Elefante siguió monitorizando el celo de los animales, para identificar el momento adecuando en el que un macho podría cubrir a la hembra. Una hembra ya ha quedado embarazada usando este método; se la trasladará al Centro hasta el final del embarazo, donde podrá parir lejos del ajetreado entorno turístico. En esta fase, el ecógrafo volverá a jugar un papel clave, ya que la cría se encuentra tan profunda que la ecografía es la unica forma para visualizarla, una vez que ha pasado al cérvix o la vagina. Con suerte, no será demasiado tarde para este grupo de elefantes de Vietnam en cautividad. Así, gracias al programa de reproducción, el ECC podrá ofrecer un futuro mejor a estos impresionantes animales y a sus crías" 

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