L'HISTOIRE DE SONOSITE

SonoSite timeline

L'histoire de la société en bref

Des travaux expérimentaux exécutés officieusement pour le Ministère américain de la défense aux systèmes échographiques de pointe actuels utilisés dans le monde entier, SonoSite a défini et redéfini l'échographie de nouvelle génération au point d'intervention et s'est imposé comme le leader incontestable du marché. Depuis ses premiers pas dans les années 80, SonoSite continue à enregistrer une croissance remarquable tout en acquérant une notoriété mondiale pour sa gamme de produits innovante, ses programmes pédagogiques et sa contribution à la diffusion des multiples avantages de l'échographie.

SonoSite a débuté son activité lorsque le Ministère de la défense a octroyé une subvention DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) à la société mère de SonoSite, ATL Ultrasound, Inc. Dans le cadre de ce projet, la société devait élaborer un échographe portable pesant moins de 5 kg et suffisamment robuste pour résister aux conditions imprévisibles et rigoureuses du champ de bataille. Pour mener à bien ce projet, l'entreprise a dû tirer parti de plus d'une décennie d'expertise dans le domaine de l'échographie numérique et dans la technologie ASIC (circuit intégré spécialisé) personnalisée. Des efforts payants, puisque la société a alors mis au point son premier échographe au point d'intervention, le système SonoSite 180™. Quel que soit le point d'intervention, le système 180 représentait à la fois une avancée technologique majeure et une approche révolutionnaire de l'échographie dans la prise en charge des patients.

En avril 1998, ATL s'est séparé de SonoSite, qui est devenu une société publique distincte avec le portefeuille de brevets d'une grande société. Entre 1998 et 2012, SonoSite a mis au point cinq systèmes d'échographie supplémentaires, ainsi que de nombreux accessoires tout en développant sa technologie de pointe. En 2012, 70 000 systèmes étaient installés dans le monde entier et la société comptait14 filiales, ainsi qu'un réseau de distribution mondial englobant plus de 100 pays. L'entreprise SonoSite a fait son entrée sur le marché de la recherche pré-clinique quand, fin juin 2010, elle a acquis la société canadienne VisualSonics et sa technologie de micro-ultrasons à ultra haute fréquence. En mars 2012, SonoSite est devenu une filiale en propriété exclusive de FujiFilm.

Depuis les débuts de la société, les produits robustes et légers de SonoSite dominent le marché de l'échographie au point d'intervention. Des services d'urgences sophistiqués implantés en milieu urbain aux cliniques de villages austères et reculés, les systèmes SonoSite sont utilisés dans plus de 21 spécialités médicales et représentent pour les cliniciens du monde entier un outil économique permettant d'améliorer la sécurité des patients et l'efficacité des opérations. La contribution de SonoSite dans le domaine de la santé mondiale a été reconnue en juillet 2012 à l'occasion du 50e anniversaire de la Foire internationale de Seattle (Seattle World’s Fair). La Washington Global Health Alliance y a en effet distingué l'échographe NanoMaxx® de SonoSite, qu'elle a présenté comme l'innovation exceptionnelle de l'État de Washington et dont elle a salué l'utilité dans le domaine de la santé mondiale.

À l'heure actuelle, SonoSite compte plus de 145 brevets et a reçu de nombreuses récompenses de prestige pour ses produits. L'entreprise demeure le chef de file mondial du marché de l'échographie au point d'intervention.