Un innovador programa escocés lleva el POCUS a las ambulancias del medio rural

November 07, 2017

Próximamente, el ecógrafo en el punto de atención (POC) M-Turbo de FUJIFILM SonoSite proporcionará diagnósticos clínicos por las Tierras Altas de Escocia como parte del innovador estudio SatCare. Este estudio tiene por objeto combinar la ecografía POC con tecnologías avanzadas de comunicación para facilitar la interpretación remota de imágenes y la toma de decisiones en situaciones en las que el tiempo es un factor crítico.

El desarrollo continuo de las redes de datos móviles de alta velocidad ha transformado la telemedicina (el diagnóstico en remoto y la dirección del tratamiento), lo que se ha traducido en mejores resultados en una amplio grupo de dolencias. Sin embargo, muchas de las soluciones actuales de telemedicina se basan en las tecnologías de las telecomunicaciones móviles 3G y 4G, de escasa utilidad en poblaciones rurales y en áreas con escasa cobertura de redes móviles. 

 

"El objetivo de SatCare es abordar estas cuestiones mediante una combinación de los equipos POCUS y las comunicaciones por satélite. De esta forma, es posible llevar la ecografía y el diagnóstico remoto a lugares aislados que requieren de largos viajes.

Este proyecto conjunto, coordinado por el Centro de salud en el medio rural de la Universidad de Aberdeen y financiado por la Agencia Espacial Europea, contará con cinco ambulancias equipadas con los ecógrafos M-Turbo de FUJIFILM Sonosite y con los sistemas a medida de comunicación por satélite ViaSat. 

La Dra. Leila Eadie, becaria de investigación en el Centro de salud en el medio rural de la Universidad de Aberdeen, nos ha explicado que actualmente la ecografía POC es una herramienta indispensable en la atención de urgencias vitales en un entorno hospitalario. 

"Esperamos poder aplicar algunas de estas mejoras a la práctica de una urgencia médica", ha declarado la Dra. Eadie. "Si bien el uso prehospitalario de la ecografía no es algo nuevo, estudios previos han destacado que el mayor obstáculo para su uso efectivo es la interpretación de estas imágenes ecográficas". 

"Por el contrario, con una mínima formación, los auxiliares sanitarios* pueden obtener imágenes y, gracias a SatCare, un experto las puede valorar en remoto. El objetivo de este proyecto es maximizar las ventajas disponibles sin necesidad de que los técnicos en ambulancia y los auxiliares sanitarios tengan una gran formación en ecografía." 

"En nuestra cooperación con el servicio escocés de ambulancia estamos formando a los auxiliares sanitarios de cinco puestos de ambulancias de las Tierras Altas (Escocia) para que realicen ecografías preespecificadas diseñadas para ofrecer un diagnóstico eficaz en distintos estados críticos," ha explicado la Dra. Eadie. 

"Las imágenes se transmiten en tiempo real a un médico de urgencias con experiencia del Hospital Raigmore (el mayor centro especializado de las Tierras Altas) para su valoración, junto con un video resumen del estado del paciente y el historial médico, si está disponible. De este modo, se elimina la carga de análisis de imágenes al personal de la ambulancia y se permite al médico clínico ofrecer apoyo a distancia en la toma de decisiones, lo que ayuda a dirigir el tratamiento prehospitalario del paciente," explicaba la Dra. Eadie. 

"Las posibilidades de esta propuesta han quedado demostradas en un estudio de viabilidad previo. En este estudio, (SURS por sus siglas en inglés: Satellite Ultrasound for Rural Stroke), se une la ecografía POC con las tecnologías avanzadas de telecomunicaciones en un intento de proporcionar una valoración inmediata de los pacientes que han sufrido un accidente cerebrovascular en el lugar de actuación".

El Dr. Luke Regan, médico especialista en medicina de urgencias del Hospital Raigmore, ha resaltado las eventuales ventajas clínicas de esta propuesta. 

"La medicina prehospitalaria trata de equilibrar los riesgos y las ventajas, a menudo en situaciones en las que el tiempo es un factor crítico", afirma el Dr. Regan. "Nuestra intención es crear análogos directos de algunos de los algoritmos de ecografía diagnóstica ya existentes en el servicio de urgencias del hospital (como los utilizados en pacientes en choque o que presentan dolor abdominal) en un entorno prehospitalario.

"En este estudio nos hemos centrado en varias dolencias potencialmente mortales como los traumatismos graves, el dolor torácico, la disnea , el dolor abdominal y el choque hemodinámico, ya que se pueden ver beneficiadas por un diagnóstico inmediato más exacto. 

"Por ejemplo, la disnea se puede ser consecuencia de un edema pulmonar, neumonía, neumotórax, EPOC o insuficiencia cardíaca derecha. Tratar de decidir el curso correcto del tratamiento basándose únicamente en el cuadro clínico podría derivar en un tratamiento incorrecto o ineficaz. Pero si se lleva a cabo un escaneo en el lugar de actuación con un especialista de hospital que interprete las imágenes, el personal de la ambulancia dispondrá de una visión más global del estado del paciente y podrá actuar en consonancia incluso antes de que el paciente sea trasladado al hospital.

 

 

"La información adicional proporcionada por estos escaneos puede influir en el abordaje del paciente una vez en el hospital. De esta forma, podría ser derivado a un centro especialista, o llevado directamente al laboratorio de hemodinámica o al quirófano, sin necesidad de pasar por triaje. Si tenemos la suficiente información sobre el estado del paciente antes de su llegada, podríamos disponer de los recursos apropiados necesarios (cirujanos, ginecólogos, hemoderivados, etc.) preparados para asegurar el mejor de los cuidados.

"La elección de un equipo de ecografía POC es de vital importancia para el éxito de este tipo de iniciativas", ha añadido el Dr. Regan. Necesitamos un dispositivo compacto y resistente para uso en un entorno prehospitalario y al mismo tiempo intuitivo para ser utilizado en situaciones de emergencia de mucho estrés Durante mi carrera he trabajado con distintos equipos de ecografía POC, incluido en un entorno prehospitalario como parte del personal del Servicio de urgencias médicas en helicóptero de Sidney donde se utilizaba un equipo de SonoSite. Por ello, estaba seguro de que los equipos SonoSite eran perfectos para este ámbito. 

"Los auxiliares sanitarios que hemos formado se han familiarizado rápidamente con el manejo del equipo M-Turbo, lo que les permite obtener inmediatamente las imágenes necesarias para un diagnóstico en remoto. Al ser utilizado por un ocupado servicio de ambulancia, es necesario que el equipo sea duradero y resistente, ya que la valoración ecográfica debe adaptarse por completo a la práctica diaria del personal de la ambulancia."

*El ámbito médico de actuación puede variar en función de la jurisdicción local, de su comunidad o de su país.

 

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