Bloqueios de nervo guiados por ultrassom reduzem a necessidade de opioides

A cada 10 mortes por overdose nos EUA, 6 envolvem um opioide. Entre 2000 e 2015, mais de 500.000 pessoas morreram de overdose. Todos os dias, 91 americanos morrem de overdose de opioide. 

Enfrentando a pior epidemia de drogas da história dos EUA

Essa epidemia foi chamada de a pior epidemia de drogas da história dos Estados Unidos. De acordo com os centros de controle de doenças dos EUA, a quantidade de opioides prescritos vendidos nos EUA quase quadruplicou desde 1999 e, mesmo assim, não houve uma mudança completa na dor que os americanos relatam. As mortes causadas por opioides prescritos — drogas como a oxicodona, a hidrocodona e a metadona — quadruplicaram desde 1999.

Sabemos que as overdoses de opioides prescritos são um fator determinante no aumento de mortes por overdose de opioides em 15 anos. O aumento no vício em heroína e as mortes por overdose sucederam pouco tempo depois, quando os pacientes que se viciaram em analgésicos opioides não conseguiam mais prescrições para os opiáceos.

Um centro médico age para reduzir a epidemia de opioides

No sistema de saúde do St. Joseph em Patterson, Nova Jersey, o Dr. Alexis LaPietra, diretor médico da gestão de dor, vivenciou uma discrepância provavelmente familiar a médicos de emergência em todo o país.

“I was in one room, resuscitating a patient who had overdosed on heroin or another opiate, and a few beds down, you’re prescribing opiates for patients in pain,” says Dr. LaPietra, who realized that heroin overdoses often started with a prescription for opioid painkillers in the ER.

Enquanto o governo federal demorava para reagir à crise epidêmica, os hospitais e centros médicos individualmente lançaram suas próprias iniciativas para começar a abordar essa grave crise na saúde. Ao perceber que os opiáceos prescritos estavam alimentando a epidemia do vício, o St. Joseph tomou a decisão corajosa de reduzir drasticamente o número de prescrições de opioides originárias da sua própria emergência e, ao mesmo tempo, manteve o excelente controle de dor dos pacientes.

Métodos não opioides para combater a dor em emergências e outros

O St. Joseph possui a segunda emergência mais movimentada dos Estados Unidos, atendendo 175.000 pacientes em 2016. O departamento de emergência do St. Joseph lançou o programa ALTOSM (alternativas aos opioides) em janeiro de 2016.

O programa utiliza medicação direcionada não opioide, injeções em pontos-gatilho, óxido nitroso, bloqueios de nervo guiados por ultrassom e até meditação para ajudar a aliviar a dor de pacientes com ferimentos graves como ossos quebrados e problemas crônicos como enxaquecas.

O Dr. LaPietra descreve um paciente que recebeu um bloqueio de nervo guiado por ultrassom quando o programa ALTOSM foi lançado, uma mulher de 89 anos com uma fratura no quadril.

“A dor da fratura no quadril é intensa”, diz o Dr. LaPietra, “Há muito desconforto. Não é possível mover-se nem respirar direito. Dentro de 5 a 10 minutos do bloqueio de nervo (guiado por ultrassom), ela teve a dor totalmente aliviada.”

Mas por que usar o ultrassom para bloqueio de nervos?

“É muito importante ter precisão e o equipamento de ultrassom nos ajuda com a precisão”, explica Judy Padula, vice-presidente dos serviços de assistência ao paciente e diretora de enfermagem no sistema de saúde do St. Joseph.

Geralmente, os bloqueios regionais de nervo são levados a anestesistas, mas cada vez mais os médicos de emergência estão adotando a prática para aliviar as dores agudas dos pacientes.

Cada paciente é importante

The program has been embraced by the community that is served by St. Joseph’s.

“Temos duas pessoas que estão em recuperação e que vieram à nossa emergência (para tratamento da dor) pois não queriam tomar opioides novamente”, diz o Dr. Mark Rosenberg, diretor de medicina de emergência da iniciativa de saúde da população do St. Joseph “O programa… diminuiu o custo do tratamento ao mesmo tempo em que ofereceu um melhor tratamento aos indivíduos.”

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